Disminuye la frecuencia de accidentes entre los conductores de 70 años comparada con la de conductor


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Los conductores de 70 años ahora tienen menos probabilidades de verse involucrados en un accidente fatal que los que están en la cúspide de su vida productiva, según un nuevo estudio del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, IIHS por sus siglas en inglés. Eso es un cambio notable para una generación de conductores que alguna vez se consideró una gran amenaza para ellos mismos y para los demás en la carretera.

 

 

El número de conductores mayores ha crecido rápidamente durante las últimas dos décadas. Pero también ha mejorado la gestión de su salud y los vehículos que ahora conducen son más seguros, también ha ayudado las mejoras a la infraestructura vial y los cambios en las políticas de licencias. Así, los conductores de 70 años no solo tienen ahora menos accidentes fatales por conductor con licencia, sino que también tienen menos choques reportados por la policía por kilómetro recorrido en contraste con los conductores de mediana edad.


 

“Aunque los esfuerzos para abordar el 'tsunami plateado' fueron en gran medida ad hoc, en retrospectiva lo que terminamos fue un sistema enfoque”, dice el presidente de IIHS, David Harkey, y funcionó."



 

 

Un enfoque de sistemas examina los factores interconectados que contribuyen a un problema para desarrollar un enfoque más holístico. Hoy en día, muchos defensores de la seguridad vial promueven el pensamiento sistémico para abordar una variedad de problemas de seguridad vial.

 

 

Históricamente, los conductores mayores tenían más probabilidades de chocar que otros grupos de edad, y tenían menos probabilidades de sobrevivir si lo hacían. Con el envejecimiento de la generación Baby Boom, una potencial crisis de seguridad vial se vislumbraba en el horizonte, la National Academias advirtieron en 1988, una década después, que los choques fatales en los que se vieron involucrados adultos mayores alcanzaron un máximo de más de 4,800 en 1997.

 

 

Para el nuevo estudio, los investigadores del IIHS compararon las tendencias entre los conductores de 70 años o más con los conductores de 35 a 54 años, analizando implicaciones de accidentes fatales por cada 100,000 conductores con licencia y por milla de vehículo recorrida, reportes de accidentes informados por la policía por milla de vehículo recorrida y el número de muertes de conductores por cada 1,000 choques informados por la autoridad.

 


El número de conductores mayores con licencia aumentó casi el doble de 2010 a 2018 que en la década anterior mientras que el kilometraje anual medio de los conductores mayores también siguió creciendo.

 

 

"Las mejoras en la atención médica significan que los estadounidenses mayores se mantienen activos y permanecen en la fuerza laboral", dice Jessica Cicchino, vicepresidenta de investigación del IIHS y coautora del estudio. "De ello se desprende que no solo mantienen sus licencias por más tiempo, sino que también conducen más millas ".

 

 

Al mismo tiempo, la mejora de la salud significa que los conductores mayores tienen menos probabilidades de chocar debido a la aparición de problemas como fallar se retrasa la vista y la función cognitiva deteriorada. Las personas mayores que están en mejor forma también tienen más probabilidades de sobrevivir si llegan a sufrir un siniestro.

 

 

Los vehículos también se han vuelto más seguros. La proporción de vehículos registrados que obtienen buenas calificaciones en las pruebas de choque del IIHS aumenta cada año, y las innovaciones de seguridad como los airbags laterales han sido especialmente beneficiosas para los conductores mayores.

 

 

Entre las acciones concretas que han estimulado este efecto positivo, se ha debido en parte a los cursos de capacitación de la Administración Federal de Carreteras, a un manual de intervenciones comprobadas lanzado en 1998, a los cambios en la infraestructura diseñados para abordar problemas comunes que enfrentan los conductores mayores, tales como hacer que el las señales de tránsito sean más fáciles de ver y convertir las intersecciones en glorietas, también ha podido tener un impacto favorable.

 

 

Para los conductores de 70 años o más, las tasas de accidentes fatales por conductor con licencia cayeron un 43 por ciento entre 1997 y 2018, en comparación con una disminución del 21 por ciento para conductores de 35 a 54 años. Sin embargo, prácticamente todas esas reducciones se produjeron durante la primera mitad del periodo de estudio. 

 

 

 

Más recientemente, las implicaciones de accidentes fatales por conductor se mantuvieron estables para los conductores mayores, mientras que los de mediana edad los conductores aumentaron por milla de vehículo recorrida, tanto los choques fatales como los choques reportados por la policía de todas las severidades aumentaron sustancialmente para los conductores de edad avanzada en los últimos años y disminuyó para los conductores de 70 años o más. Como resultado, los septuagenarios tenían menos policías reportaron choques por milla que los conductores de mediana edad por primera vez en 2017.

 

 

“Sabemos desde hace mucho tiempo que las muertes por accidentes disminuyen durante las recesiones y aumentan con una economía fuerte”, dice Cicchino. “Estos resultados sugieren que este efecto ha sido mayor para los conductores de mediana edad que para los conductores de 70 años”.








 

Otra investigación sugiere que el exceso de velocidad y la conducción bajo los efectos del alcohol también disminuyen durante las recesiones y aumentan con crecimiento económico. Esto podría haber ampliado la diferencia entre los conductores mayores y los de mediana edad, ya que los conductores mayores participar en estos comportamientos de riesgo con menos frecuencia.

 

 

Al observar la cantidad de muertes de conductores por cada 1,000 choques reportados por la policía, los investigadores encontraron mejoras para todos, excepto para los conductores más veteranos, entre 2009 y 2017, luego de pocos cambios durante la década anterior.

 

 

Durante 2009-17, las muertes por cada 1,000 choques reportados por la policía cayeron alrededor del 15 por ciento para los conductores de 35 a 54 años y alrededor del 25 por ciento

para conductores 70-79.

 

 

Aunque están más sanos que nunca, los conductores de 70 años o más siguen siendo más frágiles que los más jóvenes, por lo que es más probable que morir que los conductores de mediana edad si chocan. La edad de los vehículos que conducen puede ser otro factor.

 

 

"Los adultos mayores se aferran a sus vehículos por más tiempo, por lo que les toma más tiempo cosechar los beneficios de los avances en seguridad" Cicchino dice. “Eso significa que es probable que veamos que las tasas de supervivencia continúan mejorando a medida que estos avances funcionan en la flota de EE. UU. "



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